Cómo las ventosas podrían aliviar la fibromialgia

Las ventosas son un tratamiento para el dolor que, como la acupuntura, nos llega de la medicina tradicional china (MTC). Los expertos dicen que se ha utilizado al menos hasta el siglo IV.

Un avance rápido de 1.700 años más o menos, y está ganando aceptación pública y la atención de algunos médicos en Occidente. La conciencia se incrementó dramáticamente cuando el extraordinario nadador estadounidense Michael Phelps se presentó en un evento olímpico de 2016 en Río con marcas redondas parecidas a chupetones en toda la espalda.

Si bien la medicina occidental aún no ha profundizado mucho en las ventosas, sí tenemos algunas investigaciones de China sobre las ventosas como tratamiento para la fibromialgia, y los primeros resultados parecen ser positivos.

¿Qué son las ventosas?
El método tradicional de ahuecamiento que involucra pequeños globos de vidrio que se parecen a las mini peceras de las tiendas de mascotas mantienen bettas adentro. El practicante pone una pequeña cantidad de algo inflamable (como frotar alcohol o hierbas) dentro de la taza y la enciende en llamas. Eso agota el oxígeno dentro de la taza.

Luego, el practicante pone la copa boca abajo y la coloca sobre su piel. El aire dentro de la copa se enfría, lo que crea un vacío. El vacío hace que su piel se acumule dentro de la copa, lo que hace que los vasos sanguíneos se expandan.

Eso es lo que deja las marcas de succión redondas que lo hacen ver como si hubiera sido atacado por un pulpo.

Por supuesto, el vidrio y la llama no son los materiales más seguros para trabajar. Debido a eso, algunos practicantes han dejado atrás los globos y materiales inflamables en favor de vasos de plástico que se unen a una bomba. Simplemente colocan la copa sobre su piel y aprietan la bomba varias veces para que la succión funcione. El efecto es el mismo, solo sin riesgo de quemaduras.

TCM enseña que las ventosas abren los poros, estimulan el flujo sanguíneo y equilibran su qi (pronunciado “chee”), que es el flujo de energía a través de su cuerpo. A menudo se combina con acupuntura.

En China, las ventosas se han utilizado durante mucho tiempo para tratar una variedad de afecciones, que incluyen:

Asma
Bronquitis
Artritis y otros tipos de dolor.
Problemas digestivos
Depresión
En Occidente, todavía no tenemos investigaciones sobre los efectos fisiológicos de las ventosas o sobre qué condiciones pueden ser efectivas en el tratamiento.

Ventosas para la fibromialgia
La primera investigación china sobre ventosas como tratamiento para la fibromialgia se publicó en 2006. Los investigadores utilizaron la acupuntura, las ventosas y el fármaco amitriptilina en el grupo de tratamiento y amitriptilina sola en el grupo control.

Llegaron a la conclusión de que el grupo de acupuntura + catación + drogas mejoró significativamente más que el grupo de solo drogas en lo que respecta tanto al dolor como a la depresión.

Un estudio similar pero más amplio en 2010 dividió a los participantes en tres grupos:

Acupuntura + ventosas + amitriptilina
Acupuntura + ventosas
Amitriptilina solamente
Los investigadores dijeron que al grupo 1 le fue mejor, lo que sugiere que tanto el medicamento como el TCM fueron efectivos y pudieron complementarse entre sí.

Una revisión de 2010 de la literatura sobre MTC para la fibromialgia mencionó los resultados positivos de las ventosas, pero dijo que las terapias de MTC deben probarse en estudios más grandes con mejores diseños que el trabajo inicial.

Un estudio de 2011 analizó las ventosas solo. Treinta personas con fibromialgia recibieron terapia de ventosas durante 10 minutos al día durante 15 días. Los investigadores analizaron el dolor y el recuento de puntos sensibles antes, durante y dos semanas después del tratamiento.

Llegaron a la conclusión de que las ventosas redujeron tanto el dolor de la fibromialgia como la cantidad de puntos sensibles y que sus hallazgos justificaban un ensayo clínico controlado con placebo.

¿Es la catación adecuada para usted?
Las ventosas se consideran un tratamiento generalmente seguro cuando lo realiza un profesional calificado. A menudo lo realizan acupunturistas y masajistas.

No debe recibir tratamientos de catación cuando tiene fiebre alta, si tiene convulsiones o si sangra con facilidad. Tampoco debe hacerse en piel inflamada.

Con la fibromialgia, muchas personas tienen un tipo de dolor llamado alodinia, lo que significa que su sistema nervioso convierte las sensaciones normalmente no dolorosas en dolor. Debido a eso, puede experimentar más dolor que otra persona durante las ventosas. Es posible que desee asegurarse de que su profesional médico no ponga tazas en las áreas donde frecuentemente tiene alodinia.

Si desea probar con ventosas, hable primero con su médico. Si decide seguir adelante con esto, asegúrese de obtenerlo de un profesional acreditado.

Presta atención a cómo te sientes en los días posteriores a un tratamiento con ventosas para ver si parece estar desencadenando algún síntoma.

Tenga en cuenta que las ventosas parecen ser un tratamiento complementario eficaz. No espere que reemplace sus medicamentos u otros tratamientos. En cambio, considérelo un arma más en su arsenal contra los síntomas de la fibromialgia.

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