Modello computer identifica quattro classi principali di fibromialgia, rapporti di studio

Un modello computerizzato ha identificato quattro principali classi di fibromialgia sulla base del dolore e della gravità dei sintomi percepiti dai pazienti, la presenza di specifiche condizioni coesistenti e l’uso di procedure cliniche, riporta uno studio.

Questi risultati supportano l’idea che la fibromialgia sia uno spettro di manifestazioni patologiche che progrediscono nel tempo e sottolineano il valore di una migliore caratterizzazione di questa malattia per fornire un’assistenza migliore e più personalizzata ai pazienti.

Lo studio ” Caratterizzazione delle classi di fibromialgia nel continuum della sindrome sensibilizzante centrale ” è stato pubblicato sul  Journal of Pain Research .

Sebbene il dolore e la tenerezza cronici diffusi siano marchi di garanzia della fibromialgia, la malattia è stata a lungo proposta come “un continuum di malattie piuttosto che una singola malattia”, secondo gli autori dello studio.

La significativa variazione dei sintomi della fibromialgia da paziente a paziente rende più difficile per i medici diagnosticare e curare la malattia.

Uno dei problemi è la mancanza di un sistema di classificazione per la fibromialgia che si basi su un’ampia gamma di variabili cliniche e non cliniche. Recenti studi hanno suggerito che altri fattori oltre le manifestazioni cliniche sono importanti per caratterizzare la malattia, incluso il numero di risorse sanitarie necessarie ai pazienti e per quanto tempo hanno vissuto con la fibromialgia.

Dato che una migliore e più ampia comprensione di questa malattia può migliorare la sua diagnosi e il trattamento, i ricercatori miravano a fornire “un primo passo verso l’identificazione sistematica e la descrizione delle classi” della fibromialgia.

Per fare questo, hanno analizzato i dati di pazienti con dolore cronico con l’obiettivo di distinguere e caratterizzare le potenziali categorie di fibromialgia.

Lo studio ha incluso dati da 2.529 pazienti (76,3% di donne) che hanno avuto 79.570 osservazioni documentate o visite cliniche, prelevate dalla rete di cliniche del dolore di ProCare Systems.

I ricercatori hanno utilizzato un modello di calcolo (clustering) per identificare i “pattern” di fibromialgia o categorie in base alle seguenti caratteristiche: presenza di comorbidità o condizioni coesistenti come misura della gravità dei sintomi; numero di regioni del dolore, come misura del dolore diffuso; malattie e condizioni secondarie; e il tipo e il numero di interventi sanitari utilizzati nei pazienti, come indicatori dell’intensità del trattamento. È stata condotta anche un’analisi di sopravvivenza per aiutare a chiarire le procedure di classificazione.

Pesando questi fattori, il modello ha identificato quattro classi principali di fibromialgia: classe 1, fibromialgia regionale con sintomi classici (dolore diffuso cronico e dolorabilità articolare); classe 2, malattia più generalizzata con dolore diffuso crescente e alcuni sintomi aggiuntivi; fibromialgia di classe 3 con condizioni avanzate e associate, dolore diffuso maggiore rispetto alle classi precedenti, aumento del disturbo del sonno e sensibilità chimica (allergia al lattice); e classe 4, fibromialgia secondaria ad altre condizioni, con la più alta prevalenza e gravità del dolore e altri sintomi.

La maggior parte dei pazienti studiati rientrava nella classe 1 (63%) o nella classe 2 (23,7%), che rifletteva i principali segni di malattia accettati per la fibromialgia.

Tuttavia, il fatto che due altre classi siano state identificate – classe 3 (9,3% dei pazienti) e classe 4 (3% dei pazienti) – aggiunge al concetto di fibromialgia uno spettro di sintomi “e sottolinea la necessità di un approccio individualizzato per diagnosi e trattamento “, hanno scritto i ricercatori.

Inoltre, hanno osservato che alcuni pazienti assegnati a una classe sono passati alla classe successiva nel tempo, il che è stato interpretato come un segno di progressione della malattia. In effetti, il rischio di esiti peggiori era più alto per i pazienti nelle classi successive. Al contrario, i casi di transizione inversa, in cui i pazienti sono passati a una classe precedente, erano meno frequenti.

Queste osservazioni supportano anche l’idea che la fibromialgia è “una condizione di dolore centralizzato e che questo dolore diventa più centralizzato nel corso della malattia”.

I ricercatori preferiscono ulteriori studi per approfondire la caratterizzazione della fibromialgia e capire meglio come i pazienti progrediscono attraverso la loro malattia. Queste informazioni “potrebbero migliorare la diagnosi e aiutare a ottimizzare il trattamento, portando potenzialmente a migliori risultati per il paziente e riduzioni del carico del sistema sanitario”, hanno affermato.

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