La fibromyalgie à différents âges: même condition, différents défis

Bien que la maladie sous-jacente puisse être globalement similaire, la fibromyalgie peut toucher les personnes différemment selon l’âge.

Si vous avez reçu un diagnostic de fibromyalgie, vous avez peut-être déjà expérimenté un certain nombre de stéréotypes sur la maladie. Une idée fausse persistante est que la  fibromyalgie  affecte principalement les personnes d’âge moyen ou âgées, en particulier les femmes plus âgées.

En réalité, la fibromyalgie touche un large éventail d’âge et les deux sexes. Selon la National Fibromyalgia Association, environ 8% des personnes répondent aux critères dès 80 ans, mais cela est probablement dû aux différences de dépistage et de notification des symptômes, plutôt qu’à la simple fréquence de la maladie. .

Mais quelle que soit la probabilité que vous souffriez de fibromyalgie à un âge donné, la condition présente souvent des défis différents à différentes étapes de la vie. Cela s’explique à la fois par des facteurs sociaux et professionnels – que vous soyez à l’école, que vous travailliez à temps plein ou que vous éleviez une famille – et que les personnes âgées ont plus de risques de souffrir d’autres problèmes de santé.

Voici quelques informations de base sur ce à quoi s’attendre de la fibromyalgie à différents âges, ainsi que des récits personnels de vie avec cette maladie.

La fibromyalgie est-elle une maladie liée à l’âge?

Bien que le diagnostic de fibromyalgie devienne de plus en plus commun avec l’âge, tous les médecins ne sont pas d’accord pour dire que cela dépend de la façon dont la maladie est courante.

«Nous avons constaté qu’il ne s’agissait pas d’une maladie liée à l’âge», déclare Bruce S. Gillis, médecin, médecin de recherche et expert en fibromyalgie à Los Angeles, qui a mis au point un test de diagnostic de la fibromyalgie. “Cela peut affliger les jeunes enfants aux personnes très âgées.”

Selon le D r Gillis, les plus jeunes sont souvent dépistées et diagnostiquées avec d’autres affections, même si leurs symptômes laissent présager une fibromyalgie. Par exemple, dit-il, de nombreux enfants diagnostiqués avec le TDAH (trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention) sont positifs pour les biomarqueurs associés à la fibromyalgie.

Cependant, bien que l’apparition de la fibromyalgie ne soit pas plus fréquente chez les personnes âgées, Gillis pense que les symptômes peuvent varier quelque peu avec l’âge. «Il est raisonnable de supposer que les personnes âgées peuvent avoir des symptômes plus intenses» de la fibromyalgie, dit-il, dans la mesure où elles pourraient subir une perte globale d’endurance, des problèmes de sommeil et d’autres causes de douleurs articulaires et musculaires.

En outre, remarque Gillis, les personnes âgées «n’ont souvent pas la capacité de faire de l’exercice physique comme elles le voudraient, elles finissent donc par se retrouver dans une situation de type« enfermée », ce qui peut entraîner une plus grande fatigue, une dépression et anxiété.

Obtenir un diagnostic de fibromyalgie chez un jeune adulte

Obtenir un diagnostic correct de la fibromyalgie peut être difficile à tout âge, mais ce problème peut constituer un défi particulier pour les adolescents et les jeunes adultes.

«J’ai consulté une dizaine de médecins pour essayer de diagnostiquer quelque chose», explique Kiley Reitano, un résident de Boston âgé de 19 ans qui a reçu un diagnostic de fibromyalgie il y a cinq ans. Elle blogue sur la vie avec des maladies chroniques à The Spoonie.

Reitano dit que ses médecins semblaient considérer le diagnostic de fibromyalgie comme une chose à éviter. «Ils ne voulaient pas que je me sente limité par une maladie qui ne disparaîtrait probablement pas», se souvient-elle. “Mais je voulais vraiment juste des réponses à ce moment-là et je ne me souciais pas vraiment de ce qu’elles étaient.”

Vivre avec la fibromyalgie au lycée n’a pas été facile pour Reitano. «Pendant que les gens de mon âge vivaient des expériences normales, je faisais face à cela», note-t-elle. “Vous devenez anxieux et déprimé en pensant que vous n’êtes pas normal, comme le ferait n’importe quel lycéen, mais dix fois plus, parce que vous avez une maladie chronique.”

Actuellement, Reitano étudie la psychologie au premier cycle universitaire, dans l’espoir de devenir art-thérapeute – un clin d’œil au rôle que l’art a joué pour l’aider à faire face à sa situation. Elle prend des cours en ligne pour minimiser le risque d’absence en raison de problèmes de santé.

Selon Reitano, l’un des avantages de suivre des cours en ligne est qu’elle obtiendra son diplôme plus tôt. Mais elle reconnaît que sa condition la distingue également de la société, ce avec quoi elle a appris à faire la paix.

«C’est devenu définitivement ma norme et je sais comment y faire face maintenant», dit-elle. Mais parfois, dit-elle, cela a été difficile «d’essayer d’accepter le fait que c’est ma vie, surtout quand j’étais plus jeune et que j’avais commencé par le devenir».

Faire face à la fibromyalgie en milieu de carrière

Faire face à un diagnostic de fibromyalgie tout en occupant un emploi à temps plein occupé présente également des défis uniques, comme Julianne Davis, une résidente de Newbury Park en Californie âgée de 38 ans, qui travaille dans le service juridique d’une entreprise et qui a il y a plus d’un an – a appris.

Depuis l’apparition de ses symptômes et son diagnostic, Davis a eu plus de mal à trouver un sommeil réparateur la nuit. Elle essaie d’améliorer la qualité de son sommeil en méditant régulièrement. «Vous rangez le téléphone, vous éteignez vos affaires et vous vous retrouvez dans cet endroit calme», dit-elle.

Même si elle est bien reposée au travail, Davis doit souvent faire face à la fatigue et au brouillard cérébral. «Je dois tout écrire» pour l’aider à se rappeler des tâches, dit-elle – et même à ce moment-là, «les choses se glissent parfois entre les mailles du filet».

Tandis que la marche régulière peut aider à la fatigue, «Certains jours, je marche 20 minutes et mon dos me fait mal, dit-elle. Des rendez-vous réguliers de chiropratique et de massage, plusieurs fois par semaine, aident à réduire la douleur et l’inconfort.

S’adapter à ces nouvelles routines n’a pas toujours été facile. «Je pense qu’au début, je me mettais trop de pression pour être comme il y a deux ou trois ans», a déclaré Davis. «J’écoute mieux mon propre corps, mais ce fut une grande transition pour moi: abandonner ce que je pense être ce que je suis censé être.”

La fibromyalgie au Moyen Age et au-delà

L’apparition des symptômes de la fibromyalgie a commencé vers la ménopause chez Robin Dix, un résident du New Hampshire âgé de 62 ans qui a reçu un diagnostic de fibromyalgie il y a huit ans. Elle écrit une colonne intitulée Through the Fog at  Fibromyalgia News Today.

«Au début, mon principal symptôme était la fatigue, plus que la douleur», dit-elle. Mais «au fil des ans, c’est un peu équilibré» pour inclure les deux.

Selon Dix, les autres maladies qu’elle a développées au fil des ans sont un facteur de fatigue, notamment la fatigue chronique, la fatigue surrénalienne, la thyroïde insuffisante, le syndrome du côlon irritable (IBS) et le reflux gastro-oesophagien (RGO).

«Pour moi, la situation a empiré et j’ai donc l’impression que l’âge y est pour quelque chose», déclare Dix. Elle a également connu une faiblesse musculaire accrue dans ses jambes, ce qui rend la marche difficile.

«Il est difficile de savoir à quel point les choses sont interconnectées», admet Dix, mais note que «la pièce que je connais est la fibro, et rien d’autre, est la douleur générale du corps. Ce n’est pas si grave pour moi, mais c’est toujours là. C’est un peu comme de la musique d’ambiance.

Le brouillard cérébral est aussi un défi pour Dix. «Au début, le brouillard cérébral n’était pas aussi grave. On a l’impression que c’est pire maintenant, mais une partie de cela pourrait bien devenir plus âgée », dit-elle.

Bien que la plupart des médecins disent que la fibromyalgie n’est pas une maladie évolutive, dit Dix, “pour beaucoup de gens, y compris moi-même, nos symptômes évoluent au fil des ans”. Cela peut être dû, bien sûr, à l’apparition d’autres problèmes de santé liés à vieillir.

Pour Dix, le résultat de tous ces symptômes est qu’il est parfois nécessaire de rester à la maison plutôt que de voir sa famille et ses amis. «Lorsque vous devez annuler des projets, vous vous sentez très seul», dit-elle. “Vous pouvez devenir très isolé.”

Mais comme ses jeunes collègues atteints de fibromyalgie, Dix a découvert qu’Internet pouvait constituer un support et un débouché social. «Il existe de nombreux endroits en ligne où les gens peuvent se connecter, ce qui vous fait sentir beaucoup moins seul, dit-elle. “Je pense que c’est tellement important.”

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