Fibromialgia em Diferentes Idades: Mesma Condição, Diferentes Desafios

Embora a doença subjacente possa ser amplamente similar, a fibromialgia pode afetar as pessoas de maneira diferente em todo o espectro etário.

Se você foi diagnosticado com fibromialgia, você pode ter experimentado uma série de estereótipos sobre a condição em primeira mão. Um equívoco persistente é que a  fibromialgia  afeta principalmente pessoas de meia-idade ou mais velhas – especificamente, mulheres mais velhas.

Na realidade, a fibromialgia afeta uma ampla faixa etária e ambos os sexos. Embora seja mais provável que seja diagnosticado em idade mais avançada – cerca de 8% das pessoas preenchem os critérios aos 80 anos, de acordo com a National Fibromyalgia Association – isso pode refletir diferenças na triagem e notificação de sintomas, em vez de simplesmente quão comum é a doença .

Mas, independentemente da probabilidade de ter fibromialgia em uma determinada idade, a condição geralmente apresenta desafios diferentes em diferentes fases da vida. Isso é devido a fatores sociais e ocupacionais – como se você está na escola, trabalhando em período integral ou criando uma família – e porque pessoas mais velhas têm mais chances de ter outras condições de saúde.

Aqui estão algumas informações básicas sobre o que esperar da fibromialgia em diferentes idades, juntamente com relatos pessoais de viver com a condição.

A fibromialgia é uma doença relacionada à idade?

Embora o diagnóstico de fibromialgia se torne mais comum com a idade, nem todos os médicos concordam que isso se baseia em quão comum é a condição.

“Descobrimos que não é uma doença relacionada à idade”, diz Bruce S. Gillis, MD, um médico pesquisador e especialista em fibromialgia em Los Angeles, que desenvolveu um teste de diagnóstico para a fibromialgia. “Pode afligir crianças pequenas aos muito idosos.”

As pessoas mais jovens, diz Gillis, muitas vezes são rastreadas e diagnosticadas com outras condições, mesmo que seus sintomas apontem para a fibromialgia. Por exemplo, diz ele, muitas crianças diagnosticadas com TDAH (transtorno do déficit de atenção e hiperatividade) são positivas para biomarcadores associados à fibromialgia.

Mas enquanto o início da fibromialgia pode não ser mais comum em pessoas mais velhas, Gillis acredita que os sintomas podem variar um pouco com a idade. “É razoável supor que os idosos podem ter sintomas mais intensos” de fibromialgia, diz ele, uma vez que eles podem experimentar uma perda geral de resistência, problemas com o sono e outras causas de dores articulares e musculares.

Além disso, observa Gillis, as pessoas mais velhas “frequentemente não têm a capacidade de se exercitar tanto quanto gostariam, então acabam ficando em um tipo de situação fechada”, o que pode levar a uma maior fadiga, bem como depressão e depressão. ansiedade.

Ser diagnosticado com fibromialgia como um jovem adulto

Embora a obtenção de um diagnóstico correto da fibromialgia possa ser difícil em qualquer idade, essa questão pode ser um desafio particular para adolescentes e adultos jovens.

“Eu vi cerca de 10 médicos, tentando ver se eu poderia ser diagnosticado com alguma coisa”, diz Kiley Reitano, um residente de Boston de 19 anos que foi diagnosticado com fibromialgia há cinco anos, como um calouro do ensino médio. Ela escreve sobre viver com doenças crônicas no The Spoonie.

Reitano diz que seus médicos pareciam ver um diagnóstico de fibromialgia como algo a ser evitado. “Eles não queriam que eu me sentisse limitado com uma doença que provavelmente não iria embora”, lembra ela. “Mas eu realmente só queria respostas naquele momento, e realmente não me importava com o que elas eram.”

Viver com fibromialgia durante o ensino médio não foi fácil para Reitano. “Enquanto as pessoas da minha idade estavam tendo experiências normais, eu estava lidando com isso”, observa ela. “Você fica ansioso e deprimido pensando que você não é normal, como qualquer estudante do ensino médio faria, mas, como 10 vezes, porque você tem uma doença crônica.”

Atualmente, Reitano está estudando psicologia como um universitário, com a esperança de se tornar um terapeuta de arte – um aceno ao papel que a arte tem desempenhado em ajudá-la a lidar com sua condição. Ela está tendo aulas on-line para minimizar o risco de perder a aula devido a seus problemas de saúde.

Uma vantagem de ter aulas on-line, Reitano diz, é que ela vai se formar mais cedo. Mas ela reconhece que sua condição também a distingue socialmente, algo com o qual ela aprendeu a se reconciliar.

“Definitivamente se tornou minha norma, e eu sei como lidar com isso agora”, diz ela. Mas às vezes, ela diz, tem sido difícil “apenas tentar aceitar o fato de que esta é a minha vida – especialmente quando eu era mais jovem e comecei com isso”.

Lidando com a fibromialgia no meio da carreira

Lidar com um diagnóstico de fibromialgia enquanto trabalhava em um emprego de tempo integral também apresenta desafios únicos, como Julianne Davis – uma residente de 38 anos de Newbury Park, Califórnia, que trabalha em um departamento jurídico corporativo e foi diagnosticada com fibromialgia um pouco. mais de um ano atrás – aprendeu.

Desde o início de seus sintomas e seu diagnóstico, Davis achou mais difícil conseguir um sono refrescante à noite. Ela tenta aumentar sua qualidade de sono através da meditação regular. “Você afasta o telefone, desliga as coisas e fica naquele lugar calmo”, diz ela.

Mesmo quando está bem descansada no trabalho, Davis muitas vezes tem que lidar com a fadiga e a névoa cerebral. “Eu tenho que escrever tudo” para ajudá-la a lembrar de tarefas, ela diz – e, mesmo assim, “as coisas meio que escapam às rachaduras às vezes”.

Enquanto a caminhada regular pode ajudar com a fadiga, “alguns dias, eu ando por 20 minutos, e minhas costas estão com dor”, diz ela. Consultas regulares de quiropraxia e massagens, várias vezes por semana, ajudam a reduzir a dor e o desconforto.

Ajustar-se a essas novas rotinas nem sempre foi fácil. “Eu acho que no começo, eu estava colocando muita pressão em mim para ser como eu era há dois ou três anos”, diz Davis. “Eu me tornei melhor apenas ouvindo meu próprio corpo, mas isso foi uma grande transição para mim, deixando de lado o que eu acho que deveria ser.”

Fibromialgia na Idade Média e além

O início dos sintomas da fibromialgia começou na menopausa para Robin Dix, um residente de 62 anos de New Hampshire que foi diagnosticado com fibromialgia há oito anos. Ela escreve uma coluna chamada Through the Fog no  Fibromyalgia News Today.

“Inicialmente, meu principal sintoma era fadiga, mais que dor”, diz ela. Mas “com o passar dos anos, é meio que equilibrado” incluir os dois.

Um fator em seu nível de fadiga, diz Dix, são as outras doenças que ela desenvolveu ao longo dos anos – incluindo fadiga crônica, fadiga adrenal, tireóide hipoativa, síndrome do intestino irritável (SII) e doença do refluxo gastroesofágico (DRGE).

“Para mim, ficou pior, então parece que a idade tem algo a ver com isso”, diz Dix. Ela também experimentou aumento da fraqueza muscular nas pernas, o que dificulta a deambulação.

“É difícil saber o quão interconectadas são as coisas”, admite Dix, mas observa que “a peça que conheço é fibro e nada mais é a dor geral do corpo. Não é tão grave para mim, mas está sempre lá. É como música de fundo.

Névoa do cérebro também é um desafio para Dix. “Inicialmente, a névoa do cérebro não era tão ruim. Parece que está pior agora, mas parte disso pode estar ficando mais velha ”, diz ela.

Enquanto a maioria dos médicos dizem que a fibromialgia não é uma doença progressiva, diz Dix, “para muitas pessoas, inclusive eu, nossos sintomas mudam ao longo dos anos”. Isso pode ser devido, é claro, ao aparecimento de outras condições de saúde relacionadas. envelhecer.

O resultado de todos esses sintomas, para Dix, é que às vezes é necessário ficar em casa em vez de ver a família e os amigos. “Quando você tem que cancelar os planos, é muito solitário”, diz ela. “Você pode ficar muito isolado.”

Mas como seus colegas mais jovens com fibromialgia, Dix descobriu que a internet pode fornecer uma saída social e apoio. “Há muitos lugares on-line onde as pessoas podem se conectar e isso faz com que você se sinta menos sozinho”, diz ela. “Eu acho que é tão importante.”

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