Fibromialgia a diverse età: stesse condizioni, diverse sfide

Mentre la malattia sottostante può essere sostanzialmente simile, la fibromialgia può influenzare le persone in modo diverso attraverso lo spettro di età.

Se ti è stata diagnosticata la fibromialgia, potresti aver sperimentato in prima persona una serie di stereotipi sulla condizione. Un malinteso persistente è che la  fibromialgia colpisce soprattutto le persone di mezza età o gli anziani – in particolare, le donne anziane.

In realtà, la fibromialgia colpisce una vasta gamma di età, ed entrambi i sessi. Mentre è più probabile che venga diagnosticata a un’età più avanzata – circa l’8% delle persone soddisfa i criteri entro gli 80 anni, secondo l’Associazione Nazionale Fibromialgia – questo può riflettere differenze nello screening e nella segnalazione dei sintomi, piuttosto che semplicemente quanto sia comune la malattia .

Ma indipendentemente da quanto sia probabile che tu abbia la fibromialgia ad una certa età, la condizione spesso presenta sfide diverse nelle diverse fasi della vita. Ciò è dovuto sia a fattori sociali che occupazionali, ad esempio se si è a scuola, si lavora a tempo pieno o si cresce una famiglia, e perché gli anziani hanno maggiori probabilità di avere altre condizioni di salute.

Ecco alcune informazioni di base su cosa aspettarsi dalla fibromialgia in età diverse, insieme con resoconti personali di vivere con la condizione.

La fibromialgia è una malattia legata all’età?

Mentre una diagnosi di fibromialgia diventa più comune con l’età, non tutti i medici concordano sul fatto che questo è basato su quanto sia comune la condizione in realtà.

“Abbiamo scoperto che non si tratta di una malattia legata all’età”, dice Bruce S. Gillis, MD, un medico ricercatore e esperto di fibromialgia a Los Angeles, che ha sviluppato un test diagnostico per la fibromialgia. “Può affliggere i bambini piccoli agli anziani”.

I più giovani, dice il dott. Gillis, vengono spesso sottoposti a screening e diagnosticati con altre condizioni, anche se i loro sintomi puntano verso la fibromialgia. Ad esempio, afferma, molti bambini con diagnosi di ADHD (disturbo da deficit di attenzione e iperattività) risultano positivi ai biomarcatori associati alla fibromialgia.

Ma mentre l’inizio della fibromialgia potrebbe non essere più comune nelle persone anziane, Gillis ritiene che i sintomi possano variare leggermente con l’età. “È ragionevole presumere che gli anziani possano avere sintomi più intensi” di fibromialgia, dice, poiché possono manifestare una perdita complessiva di resistenza, problemi con il sonno e altre cause di dolori articolari e muscolari.

Inoltre, osserva Gillis, le persone anziane “spesso non hanno la capacità di esercitare quanto vogliono, quindi finiscono per trovarsi in una situazione di tipo chiuso”, che può portare a una maggiore stanchezza e depressione e ansia.

Ottenere diagnosi con fibromialgia come un giovane adulto

Mentre ottenere una corretta diagnosi di fibromialgia può essere difficile a qualsiasi età, questo problema può essere una sfida particolare per adolescenti e giovani adulti.

“Ho visto circa 10 medici, cercando di vedere se potevo ottenere una diagnosi di qualcosa”, dice Kiley Reitano, una residente di 19 anni a Boston che è stata diagnosticata con fibromialgia cinque anni fa, come una matricola della scuola superiore. Parla di vivere con malattie croniche a The Spoonie.

Reitano dice che i suoi medici sembravano considerare una diagnosi di fibromialgia come qualcosa da evitare. “Non volevano che mi sentissi limitato da una malattia che probabilmente non sarebbe scomparsa”, ricorda. “Ma volevo solo risposte a quel punto, e non mi importava davvero di cosa fossero.”

Vivere con la fibromialgia durante il liceo non è stato facile per Reitano. “Mentre le persone della mia età facevano esperienze normali, avevo a che fare con questo”, osserva. “Ti senti ansioso e depresso pensando che non sei normale, come farebbe un liceale, ma, tipo, 10 volte perché hai una malattia cronica.”

Attualmente, Reitano studia psicologia come studente universitario, con la speranza di diventare un terapeuta dell’arte – un cenno al ruolo che l’arte ha avuto nell’aiutarla ad affrontare le sue condizioni. Sta prendendo lezioni online per minimizzare il rischio di perdere la lezione a causa dei suoi problemi di salute.

Un lato positivo del prendere lezioni online, dice Reitano, è che si diplomerà prima. Ma lei riconosce che la sua condizione la distingue anche socialmente, qualcosa con cui ha imparato a fare pace.

“È definitivamente diventato la mia norma, e so come affrontarlo ora”, dice. Ma a volte, dice, è stato difficile “cercare solo di accettare il fatto che questa è la mia vita – specialmente quando ero più giovane e ho iniziato a farlo.”

Trattare con fibromialgia nella carriera di mezzo

Trattare con una diagnosi di fibromialgia mentre si lavora un lavoro a tempo pieno impegnato presenta anche sfide uniche, come Julianne Davis – un 38enne residente a Newbury Park, in California, che lavora in un dipartimento legale aziendale e è stata diagnosticata con fibromialgia un po ‘ più di un anno fa – ha imparato.

Dall’inizio dei suoi sintomi e dalla sua diagnosi, Davis ha trovato più difficile ottenere un sonno ristoratore di notte. Cerca di aumentare la qualità del sonno attraverso la meditazione regolare. “Metti via il telefono, spegni le tue cose e arrivi in ​​quel posto tranquillo,” dice.

Anche quando è ben riposata al lavoro, Davis ha spesso a che fare con la stanchezza e la nebbia del cervello. “Devo scrivere tutto” per aiutarla a ricordare i compiti, dice – e anche in quel caso, “a volte le cose scivolano tra le crepe”.

Mentre camminare regolarmente può aiutare con la fatica, “Alcuni giorni, cammino per 20 minuti, e la mia schiena sta soffrendo”, dice. Gli appuntamenti chiropratici e di massaggio regolarmente programmati, più volte alla settimana, aiutano a ridurre il dolore e il disagio.

L’adeguamento a queste nuove routine non è sempre stato facile. “Penso che all’inizio, stavo mettendo troppa pressione su me stesso per essere come due o tre anni fa”, dice Davis. “Sono diventato migliore solo ascoltando il mio corpo, ma è stata una grande transizione per me, lasciando andare quello che penso che dovrei essere.”

Fibromialgia nel Medioevo e oltre

L’inizio dei sintomi della fibromialgia è iniziato intorno alla menopausa per Robin Dix, un residente del 62enne del New Hampshire a cui era stata diagnosticata la fibromialgia otto anni fa. Scrive una colonna chiamata Through the Fog at  Fibromyalgia News Today.

“Inizialmente, il mio sintomo principale era la fatica, più che il dolore”, dice. Ma “Nel corso degli anni, è un po ‘bilanciato” per includere entrambi.

Un fattore del suo livello di affaticamento, dice Dix, è le altre malattie che ha sviluppato nel corso degli anni – tra cui stanchezza cronica, affaticamento surrenale, tiroide ipoattiva, sindrome dell’intestino irritabile (IBS) e malattia da reflusso gastroesofageo (GERD).

“Per me è peggiorato, quindi sembra che l’età abbia qualcosa a che fare con questo”, dice Dix. Ha anche sperimentato un aumento della debolezza muscolare nelle gambe, il che rende difficile camminare.

“È difficile sapere come sono interconnesse le cose”, ammette Dix, ma osserva che “Il pezzo che conosco è fibro, e nient’altro, è il dolore generale del corpo. Non è così grave per me, ma è sempre lì. È un po ‘come la musica di sottofondo. “

La nebbia del cervello è anche una sfida per Dix. “Inizialmente la nebbia del cervello non era così male. Sembra che ora sia peggio, ma una parte potrebbe essere solo più grande “, dice.

Mentre la maggior parte dei medici afferma che la fibromialgia non è una malattia progressiva, dice Dix, “Per molte persone, me compreso, i nostri sintomi cambiano nel corso degli anni.” Ciò potrebbe essere dovuto, naturalmente, all’insorgenza di altre condizioni di salute correlate Invecchiare.

Il risultato di tutti questi sintomi, per Dix, è che a volte è necessario stare a casa piuttosto che vedere la famiglia e gli amici. “Quando devi cancellare i piani, è molto solo”, dice. “Puoi diventare molto isolato.”

Ma come i suoi coetanei più giovani con fibromialgia, Dix ha scoperto che Internet può fornire uno sbocco e un supporto sociale. “Ci sono molti posti online in cui le persone possono connettersi e ti fa sentire molto meno solo”, dice. “Penso che sia così importante.”

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