¿Qué es la neuralgia occipital y cómo se relaciona con la fibromialgia?

Una de las peores cosas de la fibromialgia, además del dolor crónico y la fatiga, debe ser la forma en que las personas que la padecen están en riesgo de padecer muchas otras afecciones, como las enfermedades autoinmunes y, especialmente, los dolores de cabeza crónicos.

Se estima que hasta el cuarenta por ciento de las personas con fibromialgia padecen migrañas o alguna otra forma de dolor de cabeza persistente. Pero al igual que la fibromialgia, es difícil llegar al fondo de lo que está causando sus dolores de cabeza. Y como la fibromialgia, las migrañas a menudo son mal diagnosticadas. De hecho, algunas personas que sufren de dolores de cabeza persistentes en realidad no sufren de migrañas, sino de una afección relacionada llamada neuralgia occipital. Entonces, ¿qué es la neuralgia occipital? ¿Cómo se relaciona con la fibromialgia? ¿Y qué puedes hacer para tratarlo?

¿Qué es la neuralgia occipital?

La neuralgia occipital es una condición que causa dolor crónico en la base del cráneo. Las personas a menudo lo describen como una descarga eléctrica o incluso como una puñalada en el músculo. El dolor generalmente se irradia desde la parte posterior de la cabeza hasta el cuello y hacia los lados de la cabeza o detrás del ojo.

La raíz de la condición se encuentra en los nervios occipitales. Estos son nervios que se extienden desde la parte posterior del cuello y la columna vertebral a través de los lados de la cabeza hasta el cuero cabelludo. Pero a veces, las lesiones o la inflamación de los músculos de la columna vertebral hacen que el tejido comience a presionar estos nervios. Esto conduce a una condición llamada neuralgia, donde los nervios comienzan a enviar señales de dolor al cerebro.

Eso produce los síntomas que son similares a las migrañas, lo que dificulta el diagnóstico de la enfermedad. Los médicos pueden diagnosticar la afección realizando un examen físico, presionando su dedo en la base del cráneo para ver si su dolor empeora. Además, también pueden proporcionarle algo que se llama un bloqueo de los nervios, que interrumpe la interacción entre los nervios, lo que puede ayudar a probar que se trata de una neuralgia en lugar de migrañas.

Pero hay muchas condiciones diferentes que pueden llevar a la neuropatía, por lo que podría afectar a las personas con fibromialgia con más frecuencia que a la población general.

¿Cómo se relaciona con la fibromialgia?

La fibromialgia lo pone en riesgo de padecer una serie de afecciones diferentes y algunos de ellos también contribuyen a la neuralgia. Por ejemplo, la diabetes es una queja común de las personas con fibromialgia. Y el dolor en los nervios de la diabetes puede contribuir significativamente al riesgo de desarrollar neuralgia occipital.

Además, sabemos que tener fibromialgia lo hace más propenso a desarrollar afecciones autoinmunes. Una condición autoinmune es aquella en la que el sistema inmunológico del cuerpo comienza a atacar el propio tejido del cuerpo. Esto resulta en una inflamación dolorosa en todo el cuerpo. Y una condición autoinmune común es algo que se llama arteritis. La arteritis causa inflamación en las paredes de los vasos sanguíneos. Esta inflamación puede ejercer presión sobre los nervios occipitales y puede ser una causa fundamental de la neuralgia.

Y la fibromialgia también parece afectar los propios nervios. La fibromialgia parece provocar que los nervios envíen señales de dolor al cerebro. Y podría ser que las mismas conexiones nerviosas puedan contribuir a los síntomas de la neuralgia occipital.

Por lo tanto, hay muchas razones diferentes por las cuales la fibromialgia podría contribuir a la afección, pero lo que probablemente desee saber si padece es lo que puede hacer para tratarla.

¿Cómo se puede tratar?

Hay algunas cosas que puede hacer para brindar alivio de inmediato. Lo mejor que puedes hacer es descansar un poco. Mover el cuello puede empeorar el dolor. En su lugar, acuéstese y aplique una compresa tibia en la parte posterior del cuello. Y masajear los músculos del cuello puede ayudar, al igual que un medicamento básico para el dolor de venta libre.

Su médico también puede prescribir varios medicamentos que pueden ayudar con los síntomas. Su médico puede recetarle relajantes musculares para ayudar a aliviar los músculos excesivamente tensos que presionan los nervios. Y también pueden prescribir inyecciones de esteroides que ayudan a reducir la inflamación del tejido.

Además, el médico puede darle inyecciones regulares de bloqueo nervioso. Estos bloqueos nerviosos tienden a desaparecer después de una o dos semanas, por lo que probablemente necesitará una serie de tratamientos para ayudar a controlar los síntomas.

Combinados con el descanso y las compresas tibias, estos medicamentos suelen ser suficientes para ayudar a resolver los peores síntomas de la enfermedad.

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