Inflamação no cérebro de pacientes com fibromialgia

Um estudo realizado pelo Massachusetts General Hospital (MGH) pesquisadores – colaborando com uma equipe do Instituto Karolinska, na Suécia – documentou pela primeira vez inflamação generalizada no cérebro de pacientes com a condição pouco conhecida chamada fibromialgia. Seu relatório foi publicado online na revista  Brain, Behavior and Immunity .

“Não temos boas opções de tratamento para a fibromialgia, portanto, identificar um possível alvo de tratamento pode levar ao desenvolvimento de terapias inovadoras e mais eficazes”, diz Marco Loggia, PhD, do Martinos Center for Biomedical Imaging da MGH. autor sênior do relatório. “E encontrar mudanças neuroquímicas objetivas nos cérebros dos pacientes com fibromialgia deve ajudar a reduzir o estigma persistente que muitos pacientes enfrentam, frequentemente sendo informados que seus sintomas são imaginários e que não há nada realmente errado com eles”.

Caracterizada por sintomas que incluem dor generalizada crônica, problemas de sono, fadiga e problemas com o pensamento e a memória, a fibromialgia afeta cerca de 4 milhões de adultos nos EUA, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças. Pesquisas anteriores do grupo Karolinska liderado por Eva Kosek, MD, PhD, co-autor sênior do estudo atual, sugeriram um papel potencial para neuroinflamação na condição – incluindo níveis elevados de proteínas inflamatórias no líquido cefalorraquidiano – mas nenhum estudo anterior visualizou diretamente a neuroinflamação em pacientes com fibromialgia.

Um estudo realizado em 2015 pela equipe de Loggia utilizou varredura combinada de RM / PET para documentar a neuroinflamação – especificamente a ativação de células da glia – no cérebro de pacientes com dor lombar crônica. Hipotetizando que a ativação glial semelhante também pode ser encontrada em pacientes com fibromialgia, sua equipe usou o mesmo radiofármaco de PET, que se liga à proteína translocadora (TSPO) que é superexpressa por células gliais ativadas, em seu estudo envolvendo 20 pacientes com fibromialgia e 14 voluntários controle. .

Ao mesmo tempo, a equipe de Kosek em Karolinska inscreveu um grupo de 11 pacientes e um número igual de participantes de controle para um estudo similar com o traçador PET de ligação a TSPO. Desde que o radiofármaco se liga a dois tipos de células gliais – micróglia e astrócitos – eles também realizaram a imagen de 11 pacientes, 6 que tiveram a imagem TSPO e 5 outros, e outros 11 controles com um marcador PET que se pensa ligar-se preferencialmente aos astrócitos e não microglia. Em ambos os centros, os participantes com fibromialgia preencheram questionários para avaliar seus sintomas. Quando a equipe do MGH tomou conhecimento da investigação semelhante que o grupo Karolinska tinha em andamento, as equipes decidiram combinar seus dados em um único estudo.

Os resultados de ambos os centros descobriram que a ativação glial em várias regiões do cérebro de pacientes com fibromialgia foi significativamente maior do que nos participantes do grupo controle. Em comparação com o estudo de dor lombar crônica da equipe do MGH, elevações TSPO foram mais difundidas em todo o cérebro, o que Loggia indica corresponde aos padrões de sintomas mais complexos da fibromialgia. Os níveis de TSPO em uma estrutura chamada giro cingulado – uma área associada ao processamento emocional em que a neuroinflamação foi relatada em pacientes com síndrome da fadiga crônica – correspondiam aos pacientes que relatavam níveis de fadiga. Os estudos da equipe de Karolinska com o marcador de ligação de astrócitos encontraram pouca diferença entre pacientes e controles, sugerindo que a microglia foi a principal responsável pelo aumento da neuroinflamação em pacientes com fibromialgia.

“A ativação das células da glia que observamos em nossos estudos libera mediadores inflamatórios que são pensados ​​para sensibilizar as vias da dor e contribuir para sintomas como a fadiga”, diz Loggia, professor assistente de radiologia na Harvard Medical School. “A capacidade de unir forças com nossos colegas da Karolinska foi fantástica, porque combinar nossos dados e ver resultados semelhantes em ambos os locais dá confiança à confiabilidade de nossos resultados.”

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