Mehr Frauen haben Fibromyalgie als Brustkrebs

Im Jahr 2001 war Emily Shaules eine aktive, glückliche 25-jährige Anwältin, die in Chicago lebte, als ein zufälliger Haarstreich einen plötzlichen, quälenden Druck in ihrem Nacken auslöste. Aus Angst, sie könnte etwas zerrissen haben oder sich ein Schleudertrauma zugezogen haben, ging sie in die Notaufnahme, wo ihr eine Muskelzerrung diagnostiziert wurde, verordnete ihr Vicodin und versicherte ihr, dass ihre Symptome in einer Woche umkippen würden.

Stattdessen begann der Schmerz in ihrem Körper zu strahlen. Einen Monat später konnte sie es nicht länger ertragen, ihren Freund zu umarmen. “Stellen Sie sich vor, jemand hackt Ihnen den Finger ab”, sagt sie. “Ich habe dieses Maß an Schmerz überall gespürt.”

GETTY IMAGES

Die Ärzte testeten Emily für alles, von prallem Bandscheibenvorfall und Hypothyreose bis hin zu Lupus und Multipler Sklerose – alles kam negativ zurück. Bis 2003 konnte sie ihren 12-Pfund-Hund nicht mehr abholen, sie war von ihrem Job entlassen worden, weil sie nicht mit den Anforderungen Schritt gehalten hatte, und ihre Beziehung war vorbei.

“Ich erinnere mich, dass ich betete, dass ein Scan einen Gehirntumor zeigen würde, denn dann hätte ich zumindest eine konkrete Diagnose”, sagt sie. “Wenn kein Medikament deinen Schmerz berührt, aber alle Ärzte sagen, dass nichts falsch ist, fängst du an zu denken, dass du verrückt bist.”

Emily stellte sich die Dinge nicht vor. Sie erhielt schließlich eine Antwort: Fibromyalgie, eine chronische Erkrankung mit Symptomen wie Schmerzen und Zärtlichkeit, Schlafstörungen, Gedächtnisstörungen und kognitiven Störungen (auch “Fibro-Nebel” genannt).

Es wird angenommen, dass sechs Millionen bis 10 Millionen Amerikaner an Fibromyalgie leiden, und die Mehrheit sind Frauen. Aber es gibt enorme Verwirrung darüber, was Fibromyalgie wirklich ist, und keine zuverlässigen diagnostischen Tests oder Heilmittel existieren. Infolgedessen hören Frauen ihren Arzt oft etwas sagen, was Emily gehört hat: “Du wirst dich nur an den Schmerz gewöhnen müssen.”

Wie alles anfängt

Viele Experten glauben, dass Fibromyalgie durch ein körperliches oder emotionales Trauma ausgelöst wird – einen Autounfall, eine Scheidung, einen sexuellen Übergriff – der den Körper in den Kampf-oder-Flug-Modus schickt. Aber selbst etwas so Einfaches wie Emilys Drehung ihres Kopfes kann es bringen.

“Normalerweise schaltet sich das sympathische Nervensystem ein, um den Körper auf eine stressige Situation vorzubereiten, die Muskeln und das Bindegewebe zu straffen, um ihre Stärke zu erhöhen, und dann abzusperren, wenn die Gefahr weg ist”, sagt Ginevra Liptan, Autorin von  The FibroManual: Eine komplette Fibromyalgia Treatment Guide für Sie und Ihren Arzt . Aber bei Fibromyalgie bleibt das Gehirn hängen und die Stressreaktion hört nie auf, wie ein Rauchmelder ohne Feuer.

Experten glauben, dass Fibromyalgie durch ein Trauma ausgelöst wird, das den Körper in den Kampf-oder-Flug-Modus schickt.

Im Laufe der Zeit kann ein chronisch aktiviertes sympathisches Nervensystem Chaos im ganzen Körper verursachen, Muskeln angespannt halten (was zu Schmerzen und Zärtlichkeit führt), Tiefschlaf verhindern und letztlich schmerzempfindliche Nerven veranlassen, ihre Signale anzukurbeln.

Eine schwierige Diagnose

Mit gut bekannten Bedingungen wie Krebs und Diabetes, haben Ärzte Werkzeuge wie Biopsien und Blutzucker-Tests, um eine konkrete Diagnose zu stellen. Bei der Fibromyalgie verwenden viele Ärzte immer noch Kriterien, die im Jahr 1990 entstanden sind und 18 Punkte (einschließlich bestimmter Punkte an Hals, Ellbogen, Rücken und Knien) erfordern.

GETTY IMAGES

“Wenn der Patient an 11 der 18 Stellen empfindlich ist und andere Ursachen ausgeschlossen sind, diagnostizieren Sie diese mit Fibromyalgie”, sagt Dr. Liptan. Im Jahr 2010 hörte das American College of Rheumatology auf, die Tender-Spot-Untersuchung wegen seiner subjektiven Natur zu empfehlen (ein Patient kann sich an 13 Stellen eines Tages wund und nur 10 am nächsten fühlen) und fügte “Müdigkeit” und “Gehirnnebel” den Kriterien hinzu – zusammen mit allumfassenden Schmerzen von drei bis sechs Monaten, die sich nicht durch eine andere Diagnose erklären lassen.

Komplikationen, Fibromyalgie oft koexistiert mit anderen Bedingungen, wie Reizdarmsyndrom und Migräne. (Ärzte, die sich auf diese Bedingungen konzentrieren, können Fibromyalgie übersehen.)

Sobald eine Diagnose schließlich gestellt wird – Studien zeigen, dass der Prozess in der Regel zwischen zwei und zehn Jahren dauert – müssen die Patienten immer noch mit der Tatsache zu kämpfen, dass “einige Leute fälschlicherweise glauben, Fibromyalgie sei eine psychologische Krankheit und das ist alles in Ihrem Kopf”, sagt Tarvez Tucker, MD, Professor für Neurologie an der  Oregon Health and Sciences Universität  in Portland.

Warum Frauen?

Obwohl die Rolle von Östrogen bei Schmerzsyndromen komplex ist, können höhere Östrogenspiegel während der Schwangerschaft vor Geburtsschmerzen schützen. Im Gegensatz dazu, wenn der Östrogenspiegel niedrig ist, wie zu Beginn des Menstruationszyklus oder in den Wechseljahren, erfahren viele Frauen eine größere Empfindlichkeit gegenüber Schmerzen.

Es überrascht nicht, dass Fibromyalgie häufig bei Frauen zwischen 40 und 55 Jahren auftaucht. Und Patienten, die noch im gebärfähigen Alter sind, sagen oft, dass sich ihr Schmerz kurz vor und während ihrer Perioden verschlimmert, wenn Östrogen abstürzt. Es gibt auch eine genetische Komponente: Fibromyalgie neigt dazu, in Familien zu laufen.

Auf der Suche nach Erleichterung

Eine Handvoll Medikamente versuchen, Schmerzsignale im Gehirn zu dämpfen, aber sie scheinen andere Fibromyalgiesymptome wie Müdigkeit oder Hirnnebel nicht zu verbessern. Antidepressiva können helfen, weil sich die Schmerz- und Stimmungszentren des Gehirns überlappen. Daher kann die Behandlung von Letzteren, selbst bei depressionsfreien Patienten, manchmal Schmerzen lindern.

GETTY IMAGES

Für Servanne Edlund, 40, eine zweifache Mutter aus Silver Lake, Minnesota, half eine Kombination aus einem nervenblockierenden Medikament und einem Antidepressivum vor fünf Jahren, den Schmerz zu lindern, der zu ihrer Diagnose geführt hatte. “Ich fühlte mich fast sofort besser – mehr Energie, besserer Schlaf und weniger Schmerzen”, sagt sie. “Ich bin jeden Morgen so viel wie zwei Meilen gegangen. Vor der Medikation konnte ich nicht die Treppe runter kommen. “Bestimmte Veränderungen im Lebensstil halten auch die Versprechen.

Für Emily, die jetzt 41 Jahre alt ist und in Asheville, North Carolina, lebt, kam die Erleichterung durch eine Kombination von Diät- und Körper-Geist-Entspannungstechniken. Sie folgt einer entzündungshemmenden Diät mit Früchten, Gemüse und Fisch, meditiert 10 bis 15 Minuten am Tag und schläft acht Stunden pro Nacht. “

Der Schmerz ist immens zurückgegangen, und die Meditation hilft, meine Sicherung zu verlängern, damit ich mich nicht über kleine Dinge aufrege, die mich früher gestört haben, als ich Schmerzen hatte “, sagt sie. “Ich habe gelernt, dass es nach Fibromyalgie Gesundheit und Glück geben kann.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *