Mais mulheres têm fibromialgia do que câncer de mama

Em 2001, Emily Shaules era uma advogada ativa e feliz de 25 anos que vivia em Chicago quando um lance casual de seu cabelo provocou um estalo súbito e excruciante em seu pescoço. Temendo que ela pudesse ter rasgado algo ou dado chicotadas, ela foi para a sala de emergência, onde foi diagnosticada com um músculo puxado, prescreveu Vicodin, e assegurou que seus sintomas iriam se dissipar em uma semana.

Em vez disso, a dor começou a irradiar por todo o corpo. Um mês depois, ela não aguentava mais abraçar o namorado. “Imagine se alguém cortasse o dedo”, diz ela. “Eu senti esse nível de dor, em todos os lugares.”

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Os médicos testaram Emily para tudo, desde discos volumosos e hipotireoidismo até lúpus e esclerose múltipla – tudo voltou negativo. Em 2003, ela não conseguiu pegar seu cachorro de 12 libras, foi dispensada de seu trabalho por não atender às demandas, e seu relacionamento acabou.

“Eu me lembro de rezar para que um exame mostrasse um tumor no cérebro, porque pelo menos eu teria um diagnóstico concreto”, diz ela. “Quando nenhuma medicação vai sequer tocar sua dor, mas todos os médicos dizem que nada está errado, você começa a pensar que está louco.”

Emily não estava imaginando coisas. Ela finalmente recebeu uma resposta: fibromialgia, uma condição crônica com sintomas que incluem dor generalizada e sensibilidade, sono interrompido e problemas cognitivos e de memória (também chamados de “fibro neblina”).

Acredita-se que seis a 10 milhões de americanos sofram de fibromialgia e a maioria é do sexo feminino. Mas há uma enorme confusão sobre o que a fibromialgia realmente é, e não existem testes diagnósticos confiáveis ​​ou curas. Como resultado, as mulheres costumam ouvir seus médicos dizerem algo parecido com o que Emily ouviu: “Você só precisa se acostumar com a dor”.

Como tudo começa

Muitos especialistas acreditam que a fibromialgia é desencadeada por um trauma físico ou emocional – um acidente de carro, um divórcio, uma agressão sexual – que envia o corpo para o modo de luta ou fuga. Mas até mesmo algo tão simples como a reviravolta da cabeça de Emily pode trazê-lo.

“Normalmente, o sistema nervoso simpático se ativa para preparar o corpo para uma situação estressante, apertando os músculos e o tecido conjuntivo para aumentar sua força e depois desligando quando a ameaça desaparece”, diz Ginevra Liptan, MD, autora de  The FibroManual: Um guia completo de tratamento de fibromialgia para você e seu médico . Mas com a fibromialgia, o cérebro fica preso e a resposta ao estresse nunca para, como um alarme de fumaça soando sem um incêndio.

Especialistas acreditam que a fibromialgia é desencadeada por um trauma que envia o corpo para o modo de luta ou fuga.

Com o passar do tempo, um sistema nervoso simpático cronicamente ativado pode causar caos em todo o corpo, mantendo os músculos tensos (levando à dor e sensibilidade), impedindo o sono profundo e, finalmente, estimulando os nervos sensíveis à dor a aumentar seus sinais.

Um diagnóstico difícil

Com condições bem reconhecidas, como câncer e diabetes, os médicos têm ferramentas como biópsias e testes de glicose no sangue para ajudar a fazer um diagnóstico concreto. Com a fibromialgia, muitos médicos ainda usam critérios originados em 1990, o que exige que eles pressionem 18 pontos (incluindo pontos específicos no pescoço, cotovelos, costas e joelhos).

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“Se o paciente é macia em 11 dos 18 pontos, e outras causas foram descartadas, você diagnosticá-los com fibromialgia”, diz o Dr. Liptan. Em 2010, o Colégio Americano de Reumatologia parou de recomendar o exame de concurso por causa de sua natureza subjetiva (um paciente pode sentir dor em 13 pontos um dia e apenas 10 no próximo) e acrescentou “fadiga” e “névoa cerebral” aos critérios – juntamente com toda a dor com duração de três a seis meses que não pode ser explicada por outro diagnóstico.

Para complicar as coisas, a fibromialgia freqüentemente coexiste com outras condições, como a síndrome do intestino irritável e as enxaquecas. (Os médicos que se concentram nessas condições podem sentir falta da fibromialgia).

Uma vez que o diagnóstico é finalmente feito – estudos mostram que o processo geralmente leva de dois a dez anos – os pacientes ainda precisam lidar com o fato de que “algumas pessoas acreditam erroneamente que a fibromialgia é uma doença psicológica e que está na sua cabeça”. Tarvez Tucker, MD, professor de neurologia na  Oregon Health and Sciences University  em Portland.

Por que mulheres?

Embora o papel do estrogênio nas síndromes dolorosas seja complexo, níveis mais altos de estrogênio durante a gravidez podem ser protetores contra a dor do parto. Em contraste, quando os níveis de estrogênio são baixos, como no início do ciclo menstrual ou na menopausa, muitas mulheres experimentam mais sensibilidade à dor.

Não é de surpreender que a fibromialgia frequentemente apareça em mulheres entre 40 e 55 anos de idade. E os que ainda estão em idade fértil costumam dizer que a dor piora um pouco antes e durante o período menstrual, quando os narigões apresentam estrogênio. Há um componente genético também: a fibromialgia tende a ocorrer em famílias.

Procurando por alívio

Um punhado de medicamentos tenta atenuar os sinais de dor no cérebro, mas eles não parecem melhorar outros sintomas da fibromialgia, como fadiga ou nevoeiro cerebral. Os antidepressivos podem ajudar, porque os centros de dor e humor do cérebro se sobrepõem, portanto, o tratamento destes últimos, mesmo em pacientes sem depressão, pode às vezes melhorar a dor.

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Para Servanne Edlund, 40 anos, mãe de dois filhos de Silver Lake, Minnesota, uma combinação de uma droga bloqueadora de nervos e um antidepressivo ajudou a aliviar a dor que levou ao seu diagnóstico cinco anos atrás. “Eu me senti melhor quase que imediatamente – mais energia, melhor sono e menos dor”, diz ela. “Comecei a andar até duas milhas todas as manhãs. Antes da medicação, eu não conseguia descer as escadas ”. Algumas mudanças no estilo de vida também são promissoras.

Para Emily, agora com 41 anos e vivendo em Asheville, Carolina do Norte, o alívio veio através de uma combinação de técnicas de dieta e de relaxamento mente-corpo. Ela segue uma dieta anti-inflamatória repleta de frutas, legumes e peixe, medita de 10 a 15 minutos por dia e dorme oito horas por noite. “

A dor diminuiu imensamente, mais a meditação ajuda a alongar meu pavio, por isso não fico chateado com pequenas coisas que costumavam me incomodar quando estava com dor ”, diz ela. “Eu aprendi que pode haver saúde e felicidade após a fibromialgia.”

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