Warum US-Ärzte Opioide lieben und Marihuana gegen chronische Schmerzen hassen

Die Opioid-Epidemie ist gut dokumentiert, aber die Ärzte sind immer noch vorsichtig, ob Cannabinoide bessere Optionen für chronische Schmerzen sind. Keine ist eine perfekte Lösung.

Chronischer Schmerz ist ein enormes Problem der öffentlichen Gesundheit. Das Institute of Medicine schätzt, dass  chronische Schmerzen 100 Millionen Amerikaner mit jährlichen Kosten von 600 Milliarden Dollar betreffen. Der Bericht stellt fest, dass die evidenzbasierte Medizin nicht viele der diagnostischen Studien (wie Bildgebung) und Interventionen (wie Injektionen und Operationen) unterstützt, die üblicherweise für chronische Schmerzen verwendet werden.

Aber der grassierende Einsatz von Opioiden zur Behandlung von chronischen Schmerzen steht als der am wenigsten vertretbare und schädlichste unserer Mißhandlungen. Viele US-Ärzte bleiben dagegen resistent, obwohl ich der Meinung bin, dass andere Optionen in Betracht gezogen werden sollten.

Hier ist der Grund.

Opioide: Minimaler Nachweis der Wirksamkeit

Viele Meta-Analysen haben wenig Beweise gefunden, dass diese Klasse von Medikamenten für die Behandlung von chronischen Schmerzen wirksam ist. Natürlich kennen wir alle Patienten, die bei chronischer Opioidtherapie eine signifikante Schmerzlinderung und Funktionsverbesserung erfahren. Aber für jeden dieser Patienten wissen wir, dass es noch viel mehr gibt, denen Opioide nicht helfen oder geschädigt werden.

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Mehr als 14.000 Amerikaner starben im Jahr 2014 durch unbeabsichtigte Überdosierung verschreibungspflichtiger Opioide. Dies ist laut den Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention die häufigste Todesursache bei jüngeren Menschen in vielen Staaten. Unzählige andere nehmen weiterhin Opioide ein, nicht weil sie bedeutungsvolle Schmerzen und funktionelle Verbesserungen haben, sondern weil sie es genießen, sich betäubt zu fühlen, oder einfach nicht mit geeigneteren und hilfreicheren therapeutischen Möglichkeiten konfrontiert worden sind. Leider ist es viel schneller und einfacher, einem Patienten ein Opioid zu geben, als die komplexen Probleme zu behandeln, die bei Patienten mit chronischem Schmerz häufig auftreten. Wie Ärzte beginnen, die Probleme mit der Verschreibung von Opioiden für Personen mit chronischen Schmerzen zu erkennen,

Gegenwärtig ist dies fast ein einzigartiges US-Problem. Wir machen weniger als 5 Prozent der Weltbevölkerung aus, und wir konsumieren 80 Prozent der weltweiten Opioidversorgung.

Der Schub für Marihuana gegen Schmerzen

In den USA gibt es inzwischen eine Bewegung, die die Verwendung von Cannabis zur Behandlung von chronischen Schmerzen und anderen Krankheiten legalisiert oder entkriminalisiert. Medizinische Marihuana-Gesetze sind jetzt in 25 Staaten  und im District of Columbia in Kraft  .

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Medizinische Marihuana-Befürworter haben wissenschaftliche Daten und zwingende Patientenvignetten verwendet, um legitime Verwendungen von Cannabinoiden aufzuzeigen, insbesondere bei Zuständen wie chronischem Schmerz, Epilepsie und posttraumatischer Belastungsstörung, die bekanntermaßen schwer mit unseren Standardtherapien zu behandeln sind.

Obwohl die Laienöffentlichkeit schnell dazu überging, Cannabis-Entkriminalisierung oder Legalisierung zu akzeptieren, teilt die medizinische Gemeinschaft diese Begeisterung für Cannabinoide im Allgemeinen nicht. Ungeachtet der rechtlichen Probleme (Cannabis ist immer noch eine Droge der Liste I, die nicht verordnet werden kann), gibt es andere legitime Probleme, die die Akzeptanz durch Ärzte ausschließen. Selbst wenn wir Cannabis verschreiben könnten, haben wir keine Ahnung, welche Stärke oder Dosis zu verwenden ist oder welcher Verabreichungsweg am effektivsten ist.

Abwägung der Risiken und Vorteile beider Behandlungen

Die meisten Regulierungsbehörden, wie die Food and Drug Administration, evaluieren potenzielle Therapien, die auf Nutzen und Risiko basieren, sowohl auf der Ebene des individuellen Patienten als auch auf der Ebene der allgemeinen Gesundheit. Wenn man die Vorteile von Opioiden gegenüber Cannabinoiden für chronische Schmerzen vergleicht, wäre die geringste umstrittene Einschätzung, sie als unentschieden zu bezeichnen.

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Beide Klassen von Medikamenten sind bestenfalls mäßig wirksam und funktionieren nur in einer kleinen Untergruppe von Patienten gut. Beide arbeiten in einer ähnlichen Weise, um Individuen von der sensorischen Unannehmlichkeit des Schmerzes zu trennen, anstatt die Ursache des Schmerzes zu behandeln. Opioide können bei Schmerzen im Zusammenhang mit peripheren Entzündungen oder Schäden wirksamer sein, und Cannabinoide wirksamer bei neuropathischen und zentralisierten Schmerzzuständen wie Fibromyalgie.

Aber es gibt bei weitem nicht genug gute Studien mit beiden Wirkstoffklassen, um dies mit Sicherheit sagen zu können. In anderen therapeutischen Bereichen würde man nicht einmal in Betracht ziehen, irgendeine Medikamentenklasse mit solchen bescheidenen Vorteilen zu verwenden. Aber im Bereich der chronischen Schmerzen haben alle unsere pharmakologischen Therapien bestenfalls bescheidene Effektstärken.

Obwohl die Vorteile dieser beiden Arzneimittelklassen vergleichbar sein könnten, sind die Risiken nicht vergleichbar.

Befragung der Arztpräferenz für Opioide

Obwohl eine aktuelle Analyse des Nutzen-Risiko-Profils dieser beiden Klassen Cannabinoide bevorzugt, bevorzugen US-Ärzte Opioide. Ein Großteil dieser verzerrten Wahrnehmung kann bis in die 1960er Jahre oder früher zurückverfolgt werden. Opioide wurden als wirksam bei chronischen Schmerzen angesehen, und daher wurden Opioide, die zu dieser Zeit verwendet wurden, auf die Liste der Verbindungen gesetzt, die von der FDA als wirksam angesehen wurden.

Alle diese älteren Opioide (und sogar neuere Opioide) erhalten jetzt ein breites Etikett, was bedeutet, dass sie gut für jede Art von chronischem Schmerz geeignet sind, selbst wenn sie sich nur für eine einzige chronische Schmerzerkrankung als wirksam erweisen. Dies steht in deutlichem Gegensatz zu neueren Analgetika oder anderen Medikamenten, die nicht in der Grandfathering-Therapie enthalten sind und in jeder chronischen Schmerzsituation getestet werden müssen, um zu beschriften, dass sie in diesem Zustand arbeiten.

Inzwischen, zum Teil, weil es kaum Forschung über die möglichen Vorteile von Cannabinoiden gibt, stecken viele US-Ärzte in einer  Reefer Madness-  Ära des Cannabinoid-Wissens fest, wo Cannabis unweigerlich zu “Tod, Ausschweifung oder hoffnungslosem Wahnsinn” führen wird passen wir unsere Wahrnehmungen über diese zwei Klassen von Drogen auf der Grundlage der aktuellen Beweise an.

Es gibt keine Entschuldigung für die gängige Praxis in US-Schmerzkliniken, Opioide großzügig zu verschreiben, während sie Medikamente screenen und Patienten entlassen, wenn sie positiv auf ein Cannabinoid getestet werden. Es gibt auch keine Entschuldigung dafür, dass Pharmafirmen Opioide weiterhin so vermarkten können, als ob sie für chronische Schmerzen arbeiten würden, wenn wir wissen, dass es keine Beweise gibt, dass sie für häufige Erkrankungen wie Fibromyalgie wirksam sind.

Es macht auch keinen Sinn, dass Cannabis immer noch eine Droge der Liste I ist, wenn Extrakte oder synthetische Formen von Cannabinoiden im Allgemeinen Anhang III sind. Eine Neuplanung von Cannabis würde Ärzten, die daran interessiert sind, ihren Patienten zu helfen, eine geeignete Formulierung und Dosis eines Cannabinoids dazu zu finden, helfen.

Schließlich sollten weder Opioide noch Cannabinoide als Erst-, Zweit- oder Drittlinientherapien für Schmerzen eingesetzt werden, da es fast immer viele viel effektivere und sicherere Medikamenten- und Nicht-Drug-Therapien gibt. Wir können und sollten es für unsere Patienten besser machen.

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