Pourquoi les médecins américains aiment les opioïdes et la marijuana haineuse pour la douleur chronique

L’épidémie d’opioïdes est bien documentée, mais les médecins se méfient encore de savoir si les cannabinoïdes sont de meilleures options pour la douleur chronique. Ni l’une ni l’autre n’est une solution parfaite.

La douleur chronique est un énorme problème de santé publique. L’Institute of Medicine estime que  la douleur chronique affecte 100 millions d’Américains à un coût annuel de 600 milliards de dollars. Son rapport note que la médecine factuelle ne supporte pas beaucoup d’études diagnostiques (comme l’imagerie) et les interventions (comme les injections et la chirurgie) couramment utilisées pour la douleur chronique.

Mais l’utilisation généralisée des opioïdes pour traiter la douleur chronique est la moins défendable et la plus nocive de nos mauvais traitements. De nombreux médecins américains résistent à cela, même si je dirais que d’autres options devraient être envisagées.

Voici pourquoi.

Opioïdes: preuves minimales d’efficacité

De nombreuses méta-analyses ont trouvé peu de preuves que cette classe de médicaments est efficace pour le traitement de la douleur chronique. Bien sûr, nous connaissons tous des patients individuels qui ressentent un soulagement significatif de leur douleur et des améliorations fonctionnelles avec un traitement opioïde chronique. Mais pour chacun de ces patients, nous savons qu’il ya beaucoup plus de personnes qui ne sont pas aidées ou qui sont blessées par les opioïdes.

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Selon les Centers for Disease Control and Prevention, plus de 14 000 Américains sont morts en 2014 d’une overdose involontaire d’opioïdes d’ordonnance, ce qui en fait la principale cause de décès chez les personnes plus jeunes. Un nombre incalculable d’autres continuent à prendre des opioïdes non pas parce qu’ils ont une amélioration significative de la douleur et des fonctions, mais parce qu’ils aiment se sentir engourdis ou n’ont tout simplement pas reçu d’options thérapeutiques plus appropriées et utiles. Malheureusement, il est beaucoup plus rapide et facile de traiter un patient avec un opioïde que de traiter les problèmes complexes souvent présents chez les patients souffrant de douleur chronique. Comme les médecins commencent à se rendre compte des problèmes posés par la prescription d’opioïdes chez les personnes souffrant de douleur chronique,

À l’heure actuelle, il s’agit presque d’un problème exclusivement américain. Nous représentons moins de 5% de la population mondiale et nous consommons 80% de l’approvisionnement mondial en opioïdes.

La poussée pour la marijuana pour la douleur

Pendant ce temps, aux États-Unis, il y a eu un mouvement vers la légalisation ou la dépénalisation de l’utilisation du cannabis pour le traitement de la douleur chronique et d’autres conditions. Des lois sur la marijuana à des fins médicales sont maintenant en vigueur dans  25 États  et dans le district de Columbia.

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Les défenseurs de la marijuana à des fins médicales ont utilisé des données scientifiques et des vignettes convaincantes pour montrer les utilisations légitimes des cannabinoïdes, en particulier dans les cas de douleur chronique, d’épilepsie et de stress post-traumatique.

Bien que le public profane ait rapidement accepté d’accepter la dépénalisation ou la légalisation du cannabis, la communauté médicale ne partage généralement pas cet enthousiasme pour les cannabinoïdes. Malgré les questions juridiques (le cannabis est toujours un médicament de l’annexe I qui ne peut être prescrit), il existe d’autres problèmes légitimes qui empêchent l’acceptation par les médecins. Même si nous pouvions prescrire du cannabis, nous n’avons aucune idée de la force ou de la dose à utiliser ou de la voie d’administration la plus efficace.

Peser les risques et les avantages des deux traitements

La plupart des organismes de réglementation, tels que la Food and Drug Administration, évaluent les thérapies potentielles basées sur le rapport bénéfice / risque, tant au niveau du patient individuel que de la santé publique en général. Si l’on compare les avantages des opioïdes aux cannabinoïdes pour la douleur chronique, l’évaluation la moins controversée consisterait à appeler cela une cravate.

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Les deux classes de médicaments sont au mieux modestement efficaces et ne fonctionnent bien que dans un petit sous-groupe de patients. Les deux fonctionnent de manière similaire pour dissocier les individus du désagrément sensoriel de la douleur plutôt que de traiter la cause profonde de la douleur. Les opioïdes peuvent être plus efficaces dans les douleurs liées à une inflammation ou à une lésion périphérique, et les cannabinoïdes plus efficaces dans les cas de douleurs neuropathiques et centralisées telles que la fibromyalgie.

Mais il n’y a pas assez de bonnes études avec l’une ou l’autre classe de médicaments pour nous permettre de le dire avec certitude. Dans d’autres domaines thérapeutiques, on n’envisagerait même pas d’utiliser une classe de médicaments présentant des avantages aussi modestes. Mais dans le domaine de la douleur chronique, toutes nos thérapies pharmacologiques ont au mieux des tailles d’effet modestes.

Bien que les avantages de ces deux classes de médicaments puissent être comparables, les risques ne le sont pas.

Remise en cause de la préférence du médecin pour les opioïdes

Bien qu’une analyse en cours du profil avantages / risques de ces deux classes semble favoriser les cannabinoïdes, les médecins américains favorisent grandement les opioïdes. Une grande partie de cette perception déformée remonte aux années 1960 ou plus tôt. Les opioïdes ont été jugés efficaces pour la douleur chronique et, par conséquent, les opioïdes utilisés à cette époque ont été inscrits sur la liste des composés considérés comme efficaces par la FDA.

N’importe lequel de ces opioïdes plus âgés (et même les opioïdes plus récents) porte maintenant une étiquette large indiquant qu’ils fonctionnent bien pour tout type de douleur chronique, même s’il est démontré qu’ils ne sont efficaces que pour une seule douleur chronique. Cela contraste nettement avec les nouveaux analgésiques ou les autres médicaments qui ne sont pas protégés par des droits acquis et qui doivent subir des essais dans chaque état de douleur chronique pour indiquer qu’ils fonctionnent dans cette condition.

Pendant ce temps, en partie parce qu’il a été peu de recherches sur les avantages potentiels de cannabinoïdes, de nombreux médecins américains sont recollées dans une  folie Reefer  ère de la connaissance de cannabinoïde, où le cannabis conduira inévitablement à « la mort, la débauche ou la folie sans espoir. » Nous devons Ajuster nos perceptions à propos de ces deux classes de médicaments en fonction des données actuelles.

Il n’ya aucune excuse à la pratique courante dans les cliniques antidouleur aux États-Unis de prescrire de manière libérale des opioïdes lorsqu’ils effectuent des tests de dépistage de drogues et de décharger des patients s’ils sont positifs au cannabinoïde. Les sociétés pharmaceutiques ne peuvent pas non plus continuer à commercialiser les opioïdes comme si elles agissaient largement pour la douleur chronique lorsque nous savons qu’il n’existe aucune preuve de leur efficacité pour des affections courantes telles que la fibromyalgie.

Cela n’a aucun sens non plus que le cannabis soit toujours un médicament de l’annexe I lorsque les extraits ou les formes synthétiques de cannabinoïdes sont généralement de l’annexe III. Le rééchelonnement du cannabis permettrait aux médecins qui souhaitent essayer d’aider leurs patients à trouver une formulation et une dose appropriées de cannabinoïde pour le faire.

Enfin, ni les opioïdes ni les cannabinoïdes ne doivent être utilisés comme traitements de première, deuxième ou troisième intention pour la douleur, car il existe presque toujours beaucoup de médicaments et de thérapies non médicamenteuses beaucoup plus efficaces et plus sûrs. Nous pouvons et devons faire mieux pour nos patients.

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