Por qué los pacientes con fibromialgia no pueden regular su dolor

Agotar el sistema de control del dolor del cuerpo puede dejar a las personas con enfermedades crónicas incapaces de encontrar alivio, ya sea de forma natural o mediante opioides.

Al activar sus receptores opioides, el cerebro tiene un cableado lógico programado para desconectar o atenuar la incomodidad física.

Pero para aquellos con dolor de afecciones crónicas como la fibromialgia, una dependencia continua de ese proceso puede ser extenuante y, en última instancia, ineficaz.

“Es como intentar correr un maratón … durante meses y años”, dice Daniel Harper, Ph.D., un investigador investigador del Centro de Investigación del Dolor y la Fatiga Crónicos de la Universidad de Michigan. “Si el cerebro de una persona libera constantemente opioides endógenos durante un largo período de tiempo, el sistema empeora cada vez más al poder hacer eso”.

Más allá de una capacidad reducida para autorregularse, tal disfunción gradual también obstaculiza la capacidad del cerebro de procesar y traducir los efectos de los opioides recetados que, en un paciente típico, podrían ofrecer alivio.

Harper fue coautor de un estudio reciente que examina cómo los cerebros de 18 mujeres adultas con fibromialgia responden cuando se someten a dolor experimental (en este caso, niveles de intensidad variables aplicados al pulgar izquierdo).

Publicado en mayo en la revista  Pain , es la primera investigación de este tipo en evaluar una población con dolor crónico a través de una combinación de tomografía por emisión de positrones y resonancia magnética funcional (fMRI).

Usando la tecnología para realizar imágenes de nivel de oxigenación-dependiente de sangre (BOLD) y observar receptores opioides durante la secuencia de dolor, el equipo de investigación encontró una capacidad de enlace reducida de los receptores opioides, lo que podría significar menos moléculas receptoras presentes en los cerebros de pacientes con fibromialgia.

Según la hipótesis, tal desregulación afectaba la capacidad innata del cerebro de aliviar el dolor.

Dice Andrew Schrepf, Ph.D., investigador en el centro del dolor de la UM y coautor del estudio: “Hemos podido completar el cuadro: sus cerebros están haciendo un trabajo bastante malo para controlar el dolor”.

“Estos pacientes son bastante diferentes en la forma en que experimentan y procesan el dolor”.
Andrew Schrepf, Ph.D.

Implicaciones más amplias para el tratamiento

Los resultados deberían ayudar a incentivar a los médicos que de otra manera podrían combatir el dolor de la fibromialgia con opioides, que además de no funcionar,  puede ser peligroso .

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Más allá del potencial de adicción debido a la dosificación más alta o extendida, el uso de opioides en pacientes con dolor crónico, dice Harper, también podría desencadenar hiperalgesia inducida por opioides, una afección que altera aún más los receptores reguladores del dolor de una persona y aumenta su sensibilidad al dolor.

Por eso existe la necesidad de continuar el diálogo fuera de los círculos académicos.

“Los médicos que no están realmente entrenados en el dolor pueden tomar opiáceos con mayor frecuencia”, dice Richard Harris, Ph.D., profesor asociado de anestesiología de la UM y autor principal del estudio.

Los medicamentos alternativos que, según él, podrían considerarse en lugar de los opiáceos, son pregabalina, duloxetina o milnacipran. Se cree que estas drogas funcionan independientemente de los receptores opioides.

La nueva investigación, sin embargo, podría garantizar un mayor enfoque en encontrar otras formas de ayudar a los pacientes con fibromialgia a manejar una condición que algunos expertos médicos han descartado anteriormente como psicosomática.

“Los médicos pueden pensar en terapias sin medicamentos”, dice Harper. “Ciertamente, se ha demostrado que el ejercicio es efectivo, siempre y cuando no exageres … la terapia cognitiva conductual mejora el sueño”.

Aunque los investigadores se enfocaron exclusivamente en sujetos con fibromialgia, vínculos que también fueron probados en un estudio de la UM de 2007, los hallazgos podrían aplicarse a otros tipos de dolor crónico, dicen.

Todo esto subraya el valor de un enfoque personalizado.

“Es una línea de pensamiento más nueva, sin dudas”, dice Schrepf. “Estos pacientes son bastante diferentes en la forma en que experimentan y procesan el dolor”.

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