Todo lo que necesita saber sobre la fibromialgia

¿Qué es la fibromialgia, y es real?

La fibromialgia es un trastorno a largo plazo o crónico. Se asocia con dolor generalizado en los músculos y los huesos, áreas de sensibilidad y fatiga general. Síntomas como estos se consideran subjetivos, lo que significa que no se pueden determinar o medir mediante pruebas. Debido a que sus síntomas son subjetivos y no hay una causa clara conocida, la fibromialgia a menudo se diagnostica erróneamente como otra enfermedad.

La falta de pruebas objetivas reproducibles para este trastorno juega un papel en algunos médicos que cuestionan el trastorno por completo. Aunque ahora es más ampliamente aceptado en los círculos médicos que antes, algunos médicos e investigadores no consideran que la fibromialgia sea una afección real. De acuerdo con la Clínica Mayo, esto puede aumentar su riesgo de depresión, que se deriva de una lucha para obtener la aceptación de los síntomas dolorosos.

Los investigadores están más cerca de comprender la fibromialgia, por lo que el estigma que rodea la enfermedad está desapareciendo. En el pasado, a muchos médicos les preocupaba que las personas pudieran usar este dolor indetectable como excusa para buscar medicamentos recetados para el dolor. Los médicos ahora están descubriendo que los cambios en el estilo de vida pueden ser mejores que los medicamentos para tratar y controlar esta afección.

Cuanto más los médicos comiencen a aceptar este diagnóstico, es más probable que la comunidad médica explore formas efectivas de tratar la fibromialgia.

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¿Cuáles son los síntomas de la fibromialgia?

La fibromialgia a menudo se asocia con áreas de sensibilidad, que se llaman puntos gatillo o puntos sensibles. Estos son lugares en su cuerpo donde incluso la presión ligera puede causar dolor.

Hoy en día, estos puntos rara vez se utilizan para diagnosticar la fibromialgia. En cambio, pueden usarse como una forma para que los médicos reduzcan su lista de posibles diagnósticos. Los médicos usan una combinación de otros síntomas consistentes, y posiblemente algunos exámenes médicos, para ayudarlos a determinar una causa.

El dolor causado por estos puntos gatillo también se puede describir como un dolor sordo constante que afecta a muchas áreas de su cuerpo. Si experimentas este dolor durante al menos tres meses, los médicos pueden considerarlo como un síntoma de fibromialgia.

Las personas con este trastorno también pueden experimentar:

  • fatiga
  • problemas para dormir
  • durmiendo por largos períodos de tiempo sin sentirse descansado
  • dolores de cabeza
  • depresión
  • ansiedad
  • incapacidad para concentrarse o dificultad para prestar atención
  • dolor o dolor sordo en la parte inferior del abdomen

Los síntomas pueden ser el resultado de que el cerebro y los nervios malinterpretan o reaccionan de forma exagerada a las señales de dolor normales. Esto puede deberse a un desequilibrio químico en el cerebro.

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¿Cuáles son los puntos gatillo?

Una persona solía ser diagnosticada con fibromialgia si tenían dolor y sensibilidad generalizada en al menos 11 de los 18 puntos desencadenantes conocidos. Los médicos verificaron cuántos de estos puntos eran dolorosos presionándolos firmemente.

Los puntos gatillo comunes incluyen:

  • nuca
  • partes superiores de los hombros
  • parte superior del pecho
  • caderas
  • rodillas
  • codos externos

Los puntos desencadenantes ya no son el foco del diagnóstico de la fibromialgia. En cambio, los médicos pueden hacer un diagnóstico si usted informa dolor generalizado durante más de tres meses y no tiene una condición médica diagnosticable que pueda explicar el dolor.

¿Qué causa la fibromialgia?

Los investigadores médicos y los médicos no saben qué causa la fibromialgia. Sin embargo, gracias a décadas de investigación, están cerca de comprender los factores que pueden funcionar juntos para causarla.

Estos factores incluyen:

Infecciones:  enfermedades previas pueden desencadenar la fibromialgia o empeorar los síntomas de la enfermedad.

Genética: la  fibromialgia a menudo se presenta en familias. Si tiene un familiar con esta afección, su riesgo de desarrollarla es mayor. Los investigadores creen que ciertas mutaciones genéticas pueden desempeñar un papel en esta afección. Esos genes aún no han sido identificados.

Trauma: las  personas que experimentan un trauma físico o emocional pueden desarrollar fibromialgia. La condición se ha relacionado con el trastorno de estrés postraumático.

Estrés: al  igual que los traumas, el estrés puede crear efectos de largo alcance que su cuerpo maneja durante meses y años. El estrés se ha relacionado con alteraciones hormonales que podrían contribuir a la fibromialgia.

Los médicos tampoco entienden completamente los factores que hacen que las personas experimenten el dolor crónico generalizado asociado con la enfermedad. Algunas teorías sugieren que es posible que el cerebro reduzca el umbral del dolor. Lo que antes no era doloroso se vuelve muy doloroso con el tiempo.

Otra teoría sugiere que los nervios y receptores en el cuerpo se vuelven más sensibles a la estimulación. Eso significa que pueden reaccionar de forma exagerada a las señales de dolor y causar dolor innecesario o exagerado.

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¿Cuáles son los factores de riesgo para la fibromialgia?

Aunque las causas no son claras, los brotes de fibromialgia pueden ser el resultado de estrés, trauma físico o una enfermedad sistémica no relacionada como la gripe. Se cree que el cerebro y el sistema nervioso pueden malinterpretar o reaccionar de forma exagerada a las señales de dolor normales. Esta interpretación incorrecta podría deberse a un desequilibrio en los productos químicos del cerebro.

Otros factores de riesgo para la fibromialgia incluyen:

  • Género:  Según NIAMS, las mujeres representan entre el 80 y el 90 por ciento de todos los casos de fibromialgia. La razón de esto no se conoce.
  • Antecedentes familiares:  si tiene un historial familiar de la afección, es posible que corra un mayor riesgo de desarrollarla.
  • Enfermedad:  aunque la fibromialgia no es una forma de artritis, tener una enfermedad reumática como el lupus o la artritis reumatoide también puede aumentar su riesgo.

Conozca más sobre los factores de riesgo para la fibromialgia »

¿Cómo se diagnostica la fibromialgia?

Las pautas actualizadas recomiendan realizar un diagnóstico si experimenta un dolor continuo y generalizado durante tres meses o más. Esto también incluye dolor que no tiene una causa identificable relacionada con otras afecciones.

No hay una prueba de laboratorio que pueda detectar fibromialgia. En cambio, las pruebas de sangre pueden usarse para ayudar a descartar otras posibles causas de dolor crónico.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la fibromialgia?

El objetivo del tratamiento de la fibromialgia es controlar el dolor y mejorar la calidad de vida. Esto a menudo se logra a través de un enfoque doble de autocuidado y medicación.

Los medicamentos comunes para la fibromialgia incluyen:

Analgésicos:  su médico puede recomendar analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil) o el paracetamol (Tylenol). Las versiones con receta, como tramadol (Ultram), pueden usarse en casos extremos. Se usan con moderación para reducir el riesgo de efectos secundarios y dependencia.

Antidepresivos: los  antidepresivos, como la duloxetina (Cymbalta) y el milnacipran (Savella), a veces se usan para ayudar a tratar la ansiedad o la depresión asociada con la fibromialgia. Estos medicamentos también pueden ayudar a mejorar la calidad del sueño.

Medicamentos anticonvulsivos: la  gabapentina (Neurontin) se diseñó para tratar la epilepsia, pero puede ayudar a reducir los síntomas en personas con fibromialgia. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos también aprobó la pregabalina (Lyrica) para el tratamiento de la fibromialgia.

¿Existen tratamientos naturales y alternativos para la fibromialgia?

Además de los medicamentos, un plan de autocuidado puede ayudarlo a sobrellevar los síntomas de la fibromialgia. Los cambios en el estilo de vida y los remedios alternativos para la fibromialgia pueden reducir el dolor mientras te hacen sentir mejor en general. Muchos de estos tratamientos alternativos se enfocan en reducir el estrés y reducir el dolor. Puede usar más solo o junto con tratamientos médicos tradicionales.

Es importante señalar que la mayoría de los tratamientos alternativos para la fibromialgia no se han estudiado a fondo. La investigación hasta la fecha no respalda su efectividad. Muchos informes de éxito con tratamientos alternativos son anecdóticos.

Estos tratamientos incluyen:

  • terapia física
  • acupuntura
  • meditación
  • yoga
  • ejercicio regular
  • dormir lo suficiente en la noche
  • Terapia de Masajes
  • una dieta balanceada y saludable

La terapia puede reducir el estrés que desencadena los síntomas y la depresión a menudo asociados con este trastorno. La terapia grupal a menudo es la opción más económica y le brinda la oportunidad de conocer a otras personas que están pasando por los mismos problemas. La terapia individual también está disponible si prefiere la ayuda individualizada. Pregúntele a su médico por recomendaciones específicas.

¿Cuáles son las recomendaciones dietéticas para las personas con fibromialgia?

No se ha identificado una dieta específica para las personas con fibromialgia. Algunas personas informan que se sienten mejor al seguir un plan de dieta o evitar ciertos alimentos, pero la investigación no admite nada definitivo.

Si le han diagnosticado fibromialgia, trate de comer una dieta sana y equilibrada en general. Una nutrición adecuada puede ayudar a su cuerpo a mantenerse saludable y proporcionar un suministro constante de buena energía. Si su dieta no está balanceada y no está comiendo adecuadamente, sus síntomas pueden empeorar.

Estrategias dietéticas para tener en cuenta:

  • Come frutas y verduras.
  • Beber abundante agua.
  • Coma más plantas que carne.
  • Reduzca su consumo de azúcar.
  • Haz ejercicio regularmente lo mejor que puedas.
  • Perder peso o mantener un peso saludable.

Es posible que ciertos alimentos empeoren sus síntomas o que se sienta peor después de comer ciertos alimentos con frecuencia. Si ese es el caso, es una buena idea crear un diario de alimentos donde pueda rastrear lo que está comiendo y cómo se siente después de la comida.

Presente este diario de alimentos a su médico. Los dos pueden trabajar juntos para identificar cualquier alimento que agrave sus síntomas. Evitar esos alimentos puede ser una buena idea. Pero tenga en cuenta que la investigación no ha identificado alimentos que tengan más probabilidades de agravar los síntomas de la fibromialgia.

Aprenda más sobre estrategias dietéticas para personas con fibromialgia »

¿Hay una cura para la fibromialgia?

No hay una cura para la fibromialgia. En cambio, el tratamiento se enfoca en reducir sus síntomas y mejorar su calidad de vida. Esto a menudo se logra mediante el uso de medicamentos, estrategias de autocuidado y cambios en el estilo de vida.

Además, es posible que desee buscar a otras personas con la condición de apoyo y orientación. Muchos hospitales y centros de salud comunitarios ofrecen clases de terapia grupal. Estos grupos son una excelente manera para que las personas y sus familias se conecten. Ofrecen una oportunidad para que los miembros compartan recursos y ayuden a guiarse mutuamente en su viaje.

Para encontrar una cura, los investigadores deben comprender qué causa que las personas desarrollen esta afección. Esto no está claro. La investigación ha identificado tres áreas que pueden contribuir al desarrollo de la fibromialgia: genética, enfermedad y trauma. Una combinación de factores de riesgo genéticos y de estilo de vida también puede causar que una persona desarrolle la afección.

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Fibromialgia y discapacidad: conozca los hechos

La fibromialgia es una de las condiciones más comunes para las personas que solicitan la lista de discapacidad. Es posible obtener beneficios por discapacidad si padece fibromialgia, aunque este proceso puede llevar un tiempo.

Para calificar para los beneficios por discapacidad debido a la fibromialgia, debe:

Ser diagnosticado:  sus doctores han probado y descartado cualquier otra condición posible que pueda explicar sus síntomas.

Experimenta dolor intenso:  los síntomas son debilitantes. Le impiden realizar tareas cotidianas.

Han experimentado síntomas durante un largo período de tiempo:  la afección ha afectado su vida durante al menos un año.

No podrá llevar una vida normal:  deberá proporcionar evidencia de que sus síntomas le impiden participar en actividades y trabajo normales.

Durante el proceso de presentación por discapacidad, debe demostrar que la condición le impide regresar al trabajo. También debe demostrar que no puede regresar a ninguno de sus trabajos anteriores ni realizar ningún tipo de trabajo debido a su condición. Por esta razón, es probable que deba proporcionar un historial completo de trabajo y empleo.

Obtenga más información sobre cómo solicitar una discapacidad debido a la fibromialgia »

Hechos y estadísticas sobre la fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad crónica que causa dolor generalizado, fatiga, dificultad para dormir y depresión. La fibromialgia no tiene cura, y los investigadores no entienden qué la causa. El tratamiento se centra en medicamentos que pueden aliviar los síntomas y el estilo de vida y los tratamientos alternativos que ayudan a aliviar los síntomas.

Más de 5 millones de estadounidenses mayores de 18 años han sido diagnosticados con la condición. Entre el 80 y el 90 por ciento de las personas diagnosticadas con la afección son mujeres. Los hombres y los niños también pueden ser diagnosticados con el trastorno. La mayoría de las personas son diagnosticadas durante la edad madura.

La fibromialgia es crónica. La mayoría de las personas diagnosticadas con la condición experimentarán sus síntomas por el resto de sus vidas. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar periodos en los que su dolor y fatiga no son tan malos.

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